英国帝国理工学院校长:一流大学不唯论文数量论英雄

大学是否应该采取量化的科研评价体系一直是个热门话题,英国帝国理工学院校长基思奥尼斯日前在接受新华社记者专访时就此表示,一流的大学应该有信心采取综合平衡的方式评价研究人员和研究成果,而不是简单地唯论文数量论英雄。

奥尼斯说:“与其他大学一样,如果研究人员能够在高影响力的刊物如《科学》或《自然》上发表文章,我们也会很欣赏,但是我们不会设定以论文数量为基础的评价标准。”对于单纯追求论文数量可能会导致的一些问题,他相应地表示了自己的看法。

首先,唯论文数量是一种简单的评价方法,不能全面地反映情况,甚至可以说单纯看论文数量就意味着评价方没有能力去综合评判研究人员和研究成果的价值,不得已才采取了数数的办法。因尼斯

奥尼斯介绍说,帝国理工学院在评教授等提升研究人员学术职位的情形下,评审专家会综合平衡地考虑研究贡献、教学贡献、对学校的贡献甚至更大的社会贡献。他指出其中的关键是:“如果一个地方所有人都是一流水准,就会有信心采取这种平衡的观点。”

第二,如果只重视论文的数量而不是实际价值,容易导致科研活动与社会实际脱节。有这种屡见不鲜的情况,科研目的只是为了发表论文,纸面上的论文数量又被作为申请新项目或评职称的材料,科研最后成为高校内部自娱自乐的游戏。

而在奥尼斯看来,像帝国理工这样公立并从国家接受资助的高校,其科研必须要重视公共属性:“由政府拨款或公共资金支持的科研主要落在两个领域,一方面是能促进国家经济发展的,另一方面是能带来公共福利的。”

他举例说,帝国理工研究人员最近用燃料电池技术开发出了一种节能型的家用供电和供热系统,已经成立了公司把产品供给市场,不仅在产生经济效益,也帮助社会节约了能源。

还有相关的一点是激励方式,把科研成果转化为生产力不仅对社会有益,科研人员也能从中获得相应的经济回报,这与奖励发表了多少篇论文相比,更能激励科技创新。奥尼斯认为:“就推动创新而言,需要鼓励人们把新发现和新知识商业化和实用化。”

最后,学校如果唯数量至上就会产生盲目扩张的问题,毕竟规模越大就越有数量优势。但从建校起就专注科研、缺少人文学科的帝国理工学院不为此所动,奥尼斯说,学校没有扩张的计划,今后发展的关注点也不在于规模和论文数量,而是能否做出世界级的有用成果。

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